傲世代理: 约翰·勒·卡雷的《特工在战场上奔跑》——惊悚片,夹杂着英国脱欧的愤怒

约翰·勒·卡雷的小说中包含了大量的身体活动——阴郁的监视、死信投注、偶尔的枪击——但真正的活动总是两个人在一个房间里交谈。即使是最表面上无害的对话也可能被编码并模棱两可,同时服务于两个相反的目的:一个是对秘密的灰色听众的意义,在勒•卡雷的世界里,听众总是被认为在集中注意力;另一个是对参与者的意义。这是一种戏剧性的室内乐,在这种音乐中,仅仅是对话就能提供你想要的任何规模的悬疑和缓缓破晓的启示。

他的新小说中就包含了几幅这样的场景,每一幅场景都有一种主人尽情享受的感觉:随着木偶的对话技巧的发挥,人物本身似乎也变得更聪明、更机智了。事实上,有时看起来,似乎这本书的其余部分只包含了那些必须有效地转移到适当位置的东西,这样,为了使这些充满激情的对话成为可能。

竞选经纪人的宣传强调了这样一个事实:这是勒卡雷(le Carre)的脱欧小说,确实如此,书中充斥着对英国脱欧和特朗普的愚蠢破坏行为的愤怒,以及前者正把英国推向另一方的泥泞怀抱的方式。然而,勒•卡雷巧妙地把这个角色塑造成一个相当讨厌、偏执狂、没有朋友的极客,在一定程度上误导了读者。这是二十多岁的埃德,他和我们的解说员在他的羽毛球俱乐部里成为了朋友,然后,在他们每周的比赛之后,他就开始疯狂地谈论世界的现状。

当然,我们的叙述者是个间谍:47岁的纳特是勒卡雷过去称之为“马戏团”的一员,但在这本书里,他成了“办公室”。最近,他以外交身份从爱沙尼亚的代理机构中归来,现在他被驱逐到一个关注俄罗斯事务但独立于强大的俄罗斯部门之外的部门。纳特的新住所“避风港”是卡姆登后街的一座破旧建筑,“办公室是走失狗的家”。这句话,以及这栋建筑破旧不堪、毫不相干的气氛,令人愉快地让人想起了现代优秀间谍小说中麦克·赫伦(Mick Herron)把“慢马”交给斯劳屋(Slough House)的情节。这些小说讲述的是一群军情五处(MI5)的失败者和麻烦制造者。也许勒卡雷对他年轻的学徒们很有兴趣。

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